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たかが教科書、されど教科書

来春から使用される教科書の検定結果が発表された。早速毎日新聞がおかしな記事を書いている。竹島を「韓国が不法占拠」しているという記述が、韓国側の反発を呼び、「外交問題に発展するのは必至だ」とのこと。だが、韓国が竹島を実行支配していることがすでに立派な外交問題のはずである。この記述を書き換えてまで、韓国の機嫌をとらなければならない理由はない。

それから、今回、公民の教科書すべてが拉致問題を取り上げたことが判った。これで扶桑社の教科書の「売り」が一つ減ったわけではあるが、少なくともその部分に関しては、他の教科書が前進したことを喜ばしく思う。

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大型テレビを買う前に

スーパーの家電売場へ行くと、大型のテレビがいくつも並べてある。値段は数十万円。お金のある人がそれを買うのは、日本経済のためにはよいことだ。もちろん、そのテレビは日本製でなくてはならないが。

だが、こんなテレビを家に置いたらどうなってしまうのだろう。そのテレビを大枚をはたいて買ったという事実や、それ置くために他の家具を移動させたという事実、部屋の中でテレビが一番目立つと言う事実から、このテレビが家の中で一番大切なものであるというメッセージを、家族の誰もが受け取ってしまうに違いない。そのようなことを意図しなくても、である。

大雑把な言い方をすれば、その家庭では、テレビがある種の宗教となる。テレビを観ている時間は何よりも「神聖」なもの。テレビの前を横切ることは「冒涜」である。ましてや大切な話をするからとスイッチを切ろうものなら「大罪」となるだろう。そして、これらの「罪」を犯せば、親が子どもから裁かれることすらありうるのだ。

このようなことはテレビが小さくても起こりうる、と言う人もいるだろう。だが、小さいテレビであれば、スイッチを切ればその存在すら忘れることができる。いくらでも相対化の機会があるのだ。否応なしに視界に入る大型テレビと一緒にすることはできない。テレビに関しては、大きいことはいいことだとは言えないように思う。

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消えていく予備校

両国予備校が閉鎖するという知らせを聞いた。以前、世代的に受験生のあこがれとも思えない山本陽子をCMに出演させていた予備校だ。予備校としての評価はよく知らないが、全寮制で、浪人生を対象としていたことは知っていた。その浪人生が劇的に減っているのだから、商売が成り立つはずがない。

かつて、模擬試験では浪人生が成績上位を占め、現役は追いつき追い越すために努力した。だが今は、浪人生と競わずして大学に入ることができる時代。この世代の知力がどうなってしまうのか心配である。

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それでは大人になれない

また今年も成人式が荒れたという話を聞いた。青森市などは刑事告訴をしないそうだが、果たしてそれでよいのか疑問である。それは、これまで通りの子ども扱いではないのか。本人たちに対しても、また騒ぎに加わらなかった他の出席者に対しても、彼らがこの日から大人扱いされるのだということを、何故きちんと教えようとしないのか。ここでけじめをつけさせることができないならば、この成人式を主催した大人たち自身が、成人式とは何であるかということを理解していなかったと言わざるを得ない。

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大学生の国語力

日本の大学生の学力低下は以前から叫ばれているが、今回は何と、留学生より国語力の劣る大学生が増えているという調査結果が出た。ある一面を大げさに取り上げた記事であるとはいえ、やはり深刻な問題である。イギリスでは階級によって話し言葉が違うとされているが、そのうち日本でも言葉による階層化が進むのだろうか。

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子どもに見せたくない番組

日本PTA全国協議会の調査で、親が子どもに見せたくない番組の名前が挙がった。いずれも普段から見ている番組ではないが、見たことがないわけでもないので、選ばれた理由は納得できた。かつてドリフターズの「8時だよ!全員集合」を槍玉に挙げたのも、この協議会だろう。

テレビ番組の内容と問題行動との因果関係など証明できるものではないが、何でも放送して構わないというものでもない。国によっては、暴力や性描写のある番組は、夜9時までは放送できないところもある。

そのような国では、9時以降の番組を見せなければ、だいたいこと足りるわけだが、日本ではそうもいかない。日本ではそのようなガイドラインがないし、あったとしても夜遅くまで起きている子どもが多すぎる。自分の部屋にテレビを持つ子供だっている。親が自覚的に責任を持って対処しないといけない。

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